loader

James Webb Space Telescope: misi berisiko

Anonim

Diberi nama setelah administrator kedua NASA, James Webb Space Telescope adalah penerus Hubble, dan direncanakan akan diluncurkan pada tahun 2018. Los Angeles Review of Books memiliki eksplorasi yang menarik tentang perkembangan dan tantangan masa depan, membandingkan dan kontras dengan pendahulunya. Hubble memiliki awal yang berbatu-batu, diluncurkan enam kali lipat dari anggaran dengan cermin terdistorsi yang mengaburkan gambar pertamanya, tetapi setelah serangkaian perbaikan, ia telah mengorbit Bumi selama lebih dari dua dekade dan memunculkan beberapa perkembangan penting dalam astronomi.

Sementara itu, Webb juga hampir melebihi anggaran dan tertunda (seharusnya diluncurkan tahun lalu), tetapi taruhannya jauh lebih tinggi saat ini. Webb adalah teleskop inframerah yang dirancang untuk duduk lebih dari satu juta mil jauhnya dari kami, menggunakan gravitasi gabungan Bumi dan Bulan untuk tetap di tempatnya, dibayangi dari Matahari. Meskipun pemosisian ini memungkinkannya beroperasi pada suhu mendekati nol dan lebih peka terhadap cahaya inframerah, pemosisian jarak jauh berarti bahwa perbaikan berawak tidak mungkin dilakukan. Webb memiliki tujuan mulia, mulai dari melacak kembali ke Big Bang ke mencari tanda-tanda kehidupan di planet lain, tetapi faktor risiko tinggi berarti NASA tidak mampu melakukan kesalahan yang dibuatnya dengan Hubble.